28 Sep 2006

精神病VS神经病

遇上了一个医生认为她是精神病患,她却认为自己是神经有毛病的女子。

从中国远嫁到苏格兰的她,相信是因为无法适应环境和语言的障碍而患上了忧郁症。她的丈夫是本地人,可是她却不太会说英语。很好奇这两夫妻怎么做深层的沟通和交流。当然,这个私人问题是不可以问的。如果问,就很失礼了。按她的说法,她的丈夫会用最简单的英语和她沟通。

她说,因为她的胃和食道之间的神经出了状况,所以她常常觉得神经很绷紧。绷紧的神经从胃扯到喉咙,再从喉咙扯上脑袋,然后扯下脸颊,让她的耳朵嗡嗡作响,也让她常常觉得嘴巴的张合不受控制。

精神科医生认为这些现象是因为她的精神出了问题,而有的生理反应。她却说,就是因为医生不正视她的神经问题,才导致她的精神问题日益严重。当然,医生是不会赞成她的说法的,因为她已经做了许多检查:验血、胃镜检查、CT扫描,结果都显示她的生理一切正常。她坚持要看神经科专科;医生却认为她应该先见心理医生。

在她看来,她没有不断地做同一件事情、说话条理分明、意识非常清醒,怎么会是精神病患呢?医生和丈夫却认为她对生活失去了兴趣,并且曾经自杀,就是精神病——忧郁症导致的。她说:“我承认我有忧郁症,常常情绪低落,可是我没有精神病,神经病才是我最主要的问题。”

看着他们三个人因为精神病和神经病纠缠了一个小时之后,女病人的情绪渐渐不受控制之际,我发言了。是的,是发言,不是通译。我告诉洋医生和洋丈夫说,其实很多华人把精神病患等同于疯子或傻子。对于华人来说,患了精神病就要住在疯人院里。既然她没有“发疯”的现象,她就不会认为自己是精神病患。(其实,疯人院里的病人也不会认为自己精神有问题,是吗?)

听了我的话,那两个洋人仿佛恍然大悟似的。他们说,这是因为文化差异而带来的不同诠释。我想,除了文化差异外,对精神病没有全面的认识也是一个重要的因素。当然,我是不能多加发言的,因为我的责任只是通译,我刚才已经越俎代庖了。不过,一般上,本地的医务人员都相当喜欢我告诉他们一些华人的观念和观点、风俗习惯,因为这样一来会省了大家许多时间。

无论如何,离开医院之前,她还是坚持自己是神经出状况,不是精神有问题……

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23 Sep 2006

李清照词中的荷花

荷花也出现在李清照(1084-1156)的词作当中。虽然说出现的次数不像桂花、梅花那么多,可是荷花在她的少女生涯和少妇生涯也占了一席之地。


其中有一首《浣溪沙》更是以荷花自喻。这首词写于1101年,也就是李清照和赵明诚(1081-1129)结婚的那一年。新婚燕尔的她写下了自己的闺房之乐:
绣面芙蓉一笑开。
斜飞宝鸭衬香腮。
眼波才动被人猜。

一面风情深有韵,
半笺娇恨寄幽怀。
月移花影约重来。

翻译成白话是这么样的:
我那像荷花一样漂亮的面庞,绽放了笑颜。
鸭形香炉中袅袅升起的香烟,衬托着我芳香的脸颊。
才转动着眼波,心思就被人猜着了。

整个脸上洋溢着爱慕之情,标致极了。
以半张信纸寄托我那幽幽的情怀。
希望能够再次相会于月光斜照在花上的时刻。


甜蜜的日子很快过去了。两年之后,赵明诚要外出寻访碑刻。李清照不忍分离,而把这一首《一剪梅》写在手帕上送给赵明诚:
红藕香残玉簟秋,
轻解罗裳,
独上兰舟。
云中谁寄锦书来?
雁字回时,
月满西楼。

花自飘零水自流。
一种相思,
两处闲愁。
此情无计可消除,
才下眉头,
却上心头。

李清照要说的是:
在红荷花残余的香气陪伴下,我坐在精美的竹席上感觉发凉,才惊觉秋天来了。
轻轻挽着罗裙,
我独自上了华美的小船。
云海之中,谁给我寄一封情信呢?
当雁子列成人字形飞回来时,
满月高挂在西方的楼阁了。

花儿独自漂流在水上,流水自顾自地流。
这相同的相思之情,
却惹来了分隔两地的人的忧愁。
这样的情绪是没有办法消除的,
才把它压下了眉头,
它却悄悄浮上心头。

因为丈夫不在身边,像荷花一样漂亮的李清照不复存在。这个时候的她,是一朵凋谢了的荷花。


1107年,赵明诚因为父亲去世而离职回家乡守孝,李清照相伴在侧。看着随家翁去世而逐渐中落的家道,李清照写了《南歌子》:
天上星河转,
人间帘暮垂。
凉生枕簟泪痕滋。
起解罗衣,
聊问夜何其?

翠贴莲蓬小,
金销藕叶稀。
旧时天气旧时衣,
只有情怀不似旧家时。

她当时的心情是这样的:
天上的银河转变了,
人间,房中的窗帘因为夜幕的来临而垂下来了。
枕上铺的细竹席发凉了,泪越来越多,痕迹不断扩大。
起来退下睡衣,
百无聊赖地问:夜到几更了?

绿色的莲蓬贴绣越来越小了,
金色的荷叶图案越来越少了。
像往日一样的天气,穿着从前的旧衣裳,
只有心情不像从前那般。

虽然《南歌子》中所写的荷花是衣服上的花样,可是从这里也可以看出荷花曾经是年轻时的李清照身上穿着的主角。从退色的衣服,也说明了李清照因为家道中落而生活越加节俭。


人人都会缅怀美好的时光,尤其是在逆境之时,往日的甜蜜回忆,更是让自己暂时忘却烦恼的良药。李清照在家翁去世的第二年,写了一首回忆少女时光的词——《如梦令》:
常记溪亭日暮,
沉醉不知归路。
兴尽晚回舟,
误入藕花深处。
争渡,争渡,
惊起一行鸥鹭。

少年时的李清照原来是这么无拘无束的:
常常记起在溪亭度过的那一个傍晚,
我喝得醉醺醺的,不知道回家的路在哪里。
尽兴了,撑着夜归的小船回家,
却不小心进入藕花密布的湖中。
奋力划船渡过、奋力划船渡过,
却惊吓了在河岸边成排的鸥鹭。


无论是自然界中盛开或凋谢了的荷花,都牵引着李清照的心绪。新婚燕尔的喜悦,让她觉得自己像一朵怒放的荷花。家道不如从前时,衣服上逐渐退色的荷花图案,更是她用以衬托自己心情的“道具”。李清照词中的荷花是她少女和少妇时期的见证。

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花花世界之莲与荷

莲花和荷花有什么不同?这是大家常常问的问题。

《辞海》对“莲”的定义是莲子;莲蓬。“莲花”的解释则是“即荷花”。

再来看一看“荷”是什么。“植物名。学名Nelumbo nucifera。亦称为‘莲’。”

我也找了明朝的著名医药学家——李时珍(1518-1593)的《本草纲目》。《本草纲目》说:“莲茎上负荷叶,叶上负荷花,故名。”

按这样看来,莲花就是荷花,荷花就是莲花了。

可是,我记得我的前上司兼学姐曾经告诉我莲与荷的分别,而颜色先生也向呼吸的747说过莲、荷的不同。因此,我尝试在互联网上寻找答案。

原来莲、荷是指不同的部位。荷是花和叶子的总称。莲是指果实,也就是莲子了。只是现在人们混称了,把花也称为“莲花”,叶子则称为“莲叶”。不过,莲子和莲藕就没有人称为“荷子”或“荷藕”了。

除了以莲、荷来称呼不同的部位之外,从前的人也以花开的情况来给荷花取不同的名字。盛开的荷花称为芙蓉或芙蕖(qú);含苞待放的荷花称为菡萏(hàn dàn)。看,古人多精致和细腻啊!

其实是另一种叫睡莲的花,让大家混淆了。英文中的“lotus”是指荷花或莲花;睡莲是“water lily”。

睡莲长得和荷花很相似,都是多年生水生植物。不同的地方是:




荷花的叶子和花挺出水面。






睡莲的叶子和花则是懒洋洋地浮在水面。






如果再细看的话,就会发现睡莲的叶子除了贴在水面上外,还有深裂缝。荷花的叶子则是圆形、无裂缝,并且伸出水面。

另外,荷花凋谢之后,可以看见莲蓬,当然还有看不见的、藏在地下的地下茎——莲藕了。睡莲凋谢之后,花梗便会鞠躬向下,水面上当然是看不见类似莲蓬的东西了。睡莲也没有肥大的莲藕。

问题是春末夏初时,刚刚长出来的几片荷叶,称为荷钱或藕荷,也是懒洋洋地紧贴水面。藕荷也因此常被误认为睡莲。遇到这样的情况,我们是要怎样判断何者是荷花,何者是睡莲呢?

资料显示,只有叶子没有花的很可能是荷花,有叶子又有花的是睡莲。(有点“废”的资料,是吗?)另外,荷花的叶子散生于水面,睡莲的叶子则可以看到叶柄由水面以下向上辐射开来。据说,如果无法通过以上两种方法确定的话,那么就在叶子上滴几滴水,能够聚集成水珠的,就是荷花。水滴散成一片的,就是睡莲了。(有没有人可以做这个实验?)

希望这一篇文章能够给大家知道荷花和睡莲的差异。要记得荷花就是莲花,睡莲才和荷花不同哦!

糟了,我阿公替我取这个名字时,不知道是指荷,还是指睡莲?我当然是希望像睡莲一样懒洋洋了。可是,应该没有人希望自己的孙女懒洋洋的吧?我还是乖乖地当努力伸出水面的芙蓉好了。

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19 Sep 2006

花花世界之大丽花

大丽花(Dahlia)是夏末之花。它的英文发音是“daily-uh”。上一篇文章《花花世界》的大照片中间的红花,就是大丽花了。

大丽花有许多品种,我在露丝(Luss)看见的是桃红色的。它的花呈圆形,多片花瓣组成一个圆圈,中间的花蕾是深色的。


另外一个品种则是粉红色的。同样是在露丝小镇看见它的。


从网上收集的资料,我发现大丽花原来还有许多名字。大理花、大丽菊、天竺牡丹、西番莲、洋菊和地瓜花,是菊科多年生草本。原来它的名字应该是大理花才对,因为大理是纪念瑞典著名植物学家大理的名字,只是传到中国就译为“大丽”。说它是什么什么菊则是因为它属于菊科。不是在中国的事物,就被冠上“西番”、“洋”也可以理解。我最不懂的是为什么它会成了地瓜花。左看右看,它都不像番薯啊!

当读到这一句“它既不耐寒,又畏酷暑”时,我笑了。因为我也是一样天冷受不了,天热怨声载道。因为这样的特性,大丽花就适宜在冬季不冷、夏季凉爽的苏格兰生长了。夏末,许多人的院子里都可以看见它的倩影。因为它的花期长,从夏天到秋天,再加上每一朵花可以延续一个月,所以成了花迷的宠儿。可是,我却没有它这么好命了,苏格兰对我来说还是冷死人的。对了,大丽花的故乡是墨西哥高原地区海拔1500米的地方。它还是墨西哥的国花呢!

绚丽多姿的大丽花象征大方、富丽。在中国,有人因为大丽花隐含“大吉大利”而喜欢它。再加上喜气洋洋的颜色——红、黄、橙、紫、淡红,在农历新年是就更受欢迎了。它矮矮小小的30厘米身材,让它可以成为小盆栽哦!

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16 Sep 2006

花花世界

我的书架多了一个新住户——Flowers Sticker Book。因为自己叫得出名字的花,不外是玫瑰、百合、茉莉、康乃馨、向日葵、大红花、牵牛花、杜鹃花、勿忘我。苏格兰人爱园艺,常常在他们的院子看见各种各样的花;出外游玩时,山间水旁的野花,也是多不胜数的。惭愧的是,我只能叫它们小黄花、紫花……一直觉得应该认真地认识它们。

当我在博物馆的商店看见这一本Flower Sticker Book时,不假思索就买下了它。因为除了可以认识花朵,还可以粘贴纸。

书中的资料对我来说是挺合用的,因为简单、易懂。先是说明高度和开花的季节,接着就是花的简介。简介包括花的特征、叶子的形状和生长的地方等。最后一个部分就是我其次喜欢的了——填写何时何地看见这些花。


让我借助这一本书带大家走入花花世界吧!

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11 Sep 2006

Choices for Contraception

A friend of mine who is a doctor gave me this leaflet. He said, it’s not for me to use it as I’m old enough to have a baby, but to help me during interpreting jobs.


In fact, after working as an interpreter, then only I know there are a lot of effective contraception methods. Therefore, I upload this note here for sharing. I always believe that prevention is better than cure. There are two types of method to cure when a woman or a girl is pregnant, i.e. abortion or to become “horse and cow” for 20 years. I met a lot of ladies who did abortion here. It’s really sad as I met a lot of ladies who were facing the problem of infertility too.

If you don’t need this, just take it as an opportunity to get some information and knowledge.

Happy sharing!

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10 Sep 2006

两个笨贼

再次到警察局去传话,再次听来了好像电影剧本一样的真人真事。

我是替一个在格拉斯哥大学念MBA的学生当翻译的,就称他为H吧。H和太太四天前搬到百乐思路 (Byres Road) 的一间公寓。同屋的还有另外三个台湾朋友。事情发生在三天前,也就是他们搬进去的第二天。我想,他们真的是很倒霉。因为他们月尾就毕业回家了,却在格拉斯哥的最后一个月碰上了笨贼。

当天晚上大约9点钟,H流连在网路的世界。太太跟他说要离开房间一下,可是他忘了太太说要干什么去了。(典型的夫妻相处情况。嘻嘻……应该有人会对号入座了。是的,就是你,阿青。)

不久,他听见太太跟人家说话。对方是说英语的,按他的说法,对方有着浓厚的本地口音。他觉得不太对劲,马上走出房外。看见太太在和两个一高一矮的年轻人说话,对方就是不断地说:“Where is XX?”虽然他们说没有这个人,请对方离开,可是对方不愿离去。他的太太见状,就叫了男屋友——G出来。想不到对方竟然硬闯进G的房间。矮贼闯进了G的房间,想抢G的笔记本电脑。高贼就站在房门口阻止H进入房间。就这样,矮贼和G在房里纠缠;高贼和H在房外纠缠。

高矮两贼最后纷纷亮刀。H太太见状就说:“Please leave with whatever you want to take.”高矮两贼或许是不想把事情闹大,就乖乖地离开了。当时也没看见他们拿了什么东西,过后才发现G的钱包和另一个屋友的照相机不见了。纠缠中,G被割伤了手,H和太太则没事。

接下来,当然是报警咯。就在警察来到时,电话铃声响了。不知道是高贼还是矮贼的手机,竟然掉在案发现场。更搞笑的是,里头还有他们两人的合照。这一个手机真的是省了警察叔叔许多事情啊!我当时就想:是时候整理手机里的照片了。千万不好留下什么证据,免得有一天我也成了笨贼。

据H说,这件事情在台湾留学生圈子传开后,学生们首先就是把自己的论文备份,而且是存了好几份。H说,他把自己的论文存到电子邮箱去了。幸亏我早在写学士论文时已经这么做了。不过,写到这里才想起,我最后一次备份是上个月的事了!

诸位,不要再看了,正在写论文的快去备份,没有写论文的也快去给重要资料备份。如果你的电脑真的只是拿来串部落格,也请记得删掉你手机里的照片,就算是为你将来干坏事而铺路。

好了,说认真的,这两个笨贼是爬窗户进屋的。如果你的家像我的小窝一样是在底楼,或是你居住的公寓正在装修中,搭满了脚手架,请关好窗户。

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8 Sep 2006

梦•想

半夜两点,栎林道 (Oakfield Avenue) 外的争吵叫醒了我。是一对情侣在叫骂,来来去去就是那两句:“I won’t believe you…”“I’m so sorry…”然后,男的声音有点哽咽。这就是为什么我说他们是情侣了。没有多少个丈夫会因为和妻子吵架而如此伤心的,因为家里头的黄脸婆摇身变成母夜叉,早已见惯不怪了。

听着他们渐渐远去的声音,脑海中浮现了一个画面。很久以前的事情了,当年我13岁,刚刚上中学念预备班。课室一共有四扇门,我就坐在后门旁。当年158厘米的身高可是很高了,高过许多男同学。不过,我的旁边也是坐了个男生。我们喜欢望向门外,虽然门外隔了一个小水沟,走三步就是脚车棚了,也没什么看。美女很少以脚踏车代步的,俊男也是。

一天,有一对情侣来了。他们是念上午班的,应该是大我们两届。说着、说着,女的从口袋里掏出了手帕,一边说,一边擦眼泪。他们就这样谈了几个小时。真的,从我们上第一节课到休息节。休息节时,他们才离去。因为大家都出来了,他们不得不走。我们就这样偷偷地张望他们。很好奇,也恍然大悟。好奇她怎么那么伤心;恍然大悟他们是情侣。之前见他们一起出入,也没有多想什么,真单纯。说来很奇怪,我竟然记得他们的样子。有些和我同班的同学,我怎样努力也想不起他们的样子。

其实,他们谈了这么久,老师怎么可能没有发现呢?我的课室隔壁就是科学室了。也有好几班的同学轮流用了科学室啊。看来老师应该是知道的。无论如何,后来听说他们分手了。

想着、想着,想到我是那一年发现自己近视的。邻座的男同学抄黑板上的笔记、作业,我拼命抄他的笔记、作业。他的字体很潦草,很多同学都看不懂,我为了准时交功课,熟能生巧,看懂了。他曾经给心仪的女生留了字条,结果那个女生看不懂一些字,拿来问我。当然我和那个女生是好朋友。豁然发现他们就这样从13岁走到31岁。真的很不简单。

不知道什么时候再次入睡。从栎林道外的争吵想起另外两对情侣,有点不可思议,也不知道自己怎么有这么厉害的联想力。我只知道被打断的睡眠,让我今天过得好累……

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5 Sep 2006

书缘

欲知此贴缘起,请看《一天射你两枪,问你死未?》

★ 一本你不只讀一次的圖書﹕《李清照集笺注》(塘主收到情报,有老师和师母逛到荷塘来了,所以假勤力……)
★ 一本你如果在沙漠時想讀的書﹕ 真的在沙漠的话,我肯定是一手撑伞、一手提水壶了,没有手腾出来拿书了。
★ 一本让你發笑的書﹕最近看的是《我的青春小鸟》。
★ 一本讓你哭的書﹕《三国演义》,真的,小时候看到孔明鞠躬尽瘁死了,偷偷哭;现在却觉得他有点傻,为了个阿斗而过劳死,唉……
★ 一本你希望是自己写的書﹕李清照的《漱玉集》,那么我就不必读这么多赏析、评析什么的,也不必去猜测李清照的心思。
★ 一本你希望从未写過的書﹕Kajian Li Qingzhao,我的学士论文啦!
★ 一本正在讀的書﹕为了写论文而看的有《宋词与人生》《李清照的后半生》《中国女性文学的传统》,当然还有《李清照集笺注》了;为了消遣而看的是《迷宫三千祭》。
★ 一本讀来有品位的書﹕《网路与书》的主题书,蛮不错的哦!
★ 一本改变你一生的書﹕到目前为止,是结婚证书咯!
★点名﹕就点所有的辩朋论友吧!

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3 Sep 2006

千禧之钟


爱丁堡的皇家博物院 (Royal Museum) 有一座千禧之钟 (Millennium Clock Tower)。它诉说着上一个千禧的种种惨剧和希望。无论如何,它的设计者说:“它并没有涵盖所有的事件,也不企图去解释所有的事情。”这一座千禧之钟是应苏格兰庆祝千禧年而诞生的。

千禧之钟按教堂的结构分成四层:地下室、中堂、钟楼和尖顶。


地下室的那一层有代表着古代的神灵。转动轮子的猴子是古代埃及的猴神。看起来它是轮子的操纵者,可是它也是个囚徒。统治者囚禁它以获得权力和能量。历代以来,人们尝试解放它,但是却只是能够改变它受束缚的方式。



中堂是代表着像你我一样的普通人。我们都无法逃脱时间的巨轮。然而,我们无法看到的,其实是在我们之上的力量。列宁、斯大林和希特勒用无情的锯子扯动死神的钟摆,把千千万万的人带到生命的尽头。更加无情的是,当我们以为自己是在旁观着这一切时,我们的身影清清楚楚地投射到钟摆上的镜子。原来我们也是当中的一份子啊!


钟楼上,有十二个雕像组成一个圆圈。每一个雕像代表着一年中的十二个月;每一个雕像代表着上一个千禧年的悲剧和苦难:战争、饥饿、折磨、奴役、迫害、孤单、疯狂等。它们的名字就叫“追思弥撒”。这些雕像转动一圈需要一个小时,当它们因转动而离开了我们的视线,我们逐渐淡忘它们。可是,就在我们要完全遗忘之际,它们又再一一出现在眼前。代表十二月的雕像,更是人们挥之不去的阴影——世界末日……

玻璃窗是千禧之钟最具现代色彩的部分。它的设计灵感来自教堂的彩绘玻璃窗。教堂的彩绘玻璃窗往往诉说着神和圣人的故事,光线透过玻璃窗进入教堂,仿佛就是神光感召世人。千禧之钟上的玻璃窗述说的却是人的故事:人的活动、人与人之间的关系。可是,我们却无法走进千禧之钟去看这一个玻璃窗,我们只能够想象里头的光景。

钟楼当然是有钟咯!这一面钟象征的是有序和精确。比起其它部分的混乱,它是简单多了。人的智慧和各种发明由它来彰显。

向上伸展的尖塔象征着人类无尽的追求。悲哀的是,来到最顶端却发现一个女人抱着一个男人的尸体。丝丝的同情和无尽的怜悯,是他们的归宿。无论如何,人纵然有过去无尽的悲哀,也有面对将来的不息勇气。

一座千禧之钟诉说着太多的故事,不同的人来到它的面前有不同的体悟,正如不同的人在面对生活有不同的选择和态度。唯一的相似之处,就是我们谁也逃不了!

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2 Sep 2006

When a Stranger Calls

I believe you all had ever received phone calls about promotions of different products and services. It happens in Scotland too. In fact, I found that I received this type of phone calls more frequently here than in Kuala Lumpur. Perhaps I seldom stayed at home when I was in Kuala Lumpur.

Among these phone calls, promotions about telecommunication, i.e. phone line and internet service are the most common. Even though we didn’t give our house phone number to those companies, but they still can get the number. Sometimes, I receive two or three calls in one afternoon. Just imagine, perhaps I just finished my jobs at the hospitals or clinics and hoped to have some rest, perhaps I was stuck in my thesis or articles writing, perhaps I was busy with blogging, so those phone calls were really disturbing. Normally, I tried my best to answer those phone calls as polite as I can since I know that making phone calls is their job and responsibility. But I really fed up with those phone calls which are automatically made by machine and/or software. When receiving this kind of phone calls, I just hung up my phone.

However, I received the funniest phone call I had ever received just now. Here was our conversation:

“Hi, this is XX from XX Company. I called a lady just now about changing the phone plan. Can I speak to her?”

“Sorry, I think you have wrong number.”

“Oh, no, I just called this number and talked to the lady. Can you ask her to speak to me?”

“Er… The problem is I’m the only lady here and I didn’t speak to anyone over the phone this afternoon.”

“Hahaha…” He laughed and said, “I can’t play the same trick on you.”

It’s really funny, right? What an honest guy.

By the way, when I hung up my phone, a thought flew into my mind, “What makes me so confident that I’m the only lady in this house?”

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